Kokemuksen ja kokeen jäljillä

IMG_4647

Tiedepiiri kokoontui perjantaina 12.10. keskustelemaan kokeiden ja kokemusten suhteesta. Kahdeksatta kauttaan aloittanut seminaari muisteli myös menneitä toistamalla makukokemuksia viiden vuoden takaa nauttiessaan madeleineja, maailman parhaita pipareita sekä absinttia.

Yhteisenä tekstinä oli ensimmäinen luku Martin Jayn teoksesta Songs of Experience: Modern American and European Variations on a Universal Theme (2005). Siinä Jay keskittyy modernia edeltävään aikaan jäljittäessään, miten käsitykset henkilökohtaisesta kokemuksesta (experience) ja tieteellisestä kokeesta (experiment) vähitellen kehittyivät ja lopulta irtautuivat toisistaan 1500-1600-luvulla.

Jay huipensi luvun asettamalla vastakkain omia henkilökohtaisia kokemuksiaan yli kaiken arvostaneen Michel de Montaignen ja Francis Baconin, joka piti kokeiden tuottamaa tietoa universaalina. Kun de Montaigne korosti tiedon lähteenä yksittäistä ihmistä, Bacon unelmoi Salomonin talosta, jossa tieteentekijät tekivät tutkimusta sääntöjen tiukassa ohjauksessa.

Jayn 2000 vuotta 30 sivuun puristanut teksti herätti sekä vastustusta että kiinnostusta. Monia ideoita jäi myös ”myymälän takahuoneeseen”, kuten Erich Auerbach kutsui de Montaignen omia syvimpien ja jakamattomien ajatusten paikkaa.

Janne Tunturi